Suomalaisia ralliautoilijoita

Ralliautoilu ei ole pelkästään Suomeen eniten menestystä tuonut autourheilulaji, vaan ylipäätään eräs suomalaisten menestyksekkäimmistä urheilulajeista kautta aikojen. Kuvaavaa on, että MM-sarjan osakilpailuvoittajien 10 parhaan listalla on 5 suomalaista. Erityisesti 1980- ja 1990-luvulla ja vielä 2000-luvun alussakin suomalaiset kuljettajat dominoivat rallin MM-sarjaa.

Menestyneiden rallikilpailijoiden lista on pitkä. Jos aloitetaan aikajärjestyksessä, niin sellaisia legendaarisia nimiä kuin Pauli Toivonen ja Hannu Mikkola ei voi ohittaa, sillä he ovat suomalaisen autourheilun pioneereja. 1970-luvulla voidaan katsoa suomalaisen rallin kulta-ajan alkaneen mm. Markku Alenin ja monen muun kuljettajan menestyksen myötä. Sittemmin rallissa ovat menestyneet kansainvälisellä tasolla ainakin Marcus Grönholm, Tommi Mäkinen, Juha Kankkunen ja Henry Toivonen. Voidaan tietysti mitata monella mittarilla ralliautoilijoiden menestystä, mutta yksi kaikkien aikojen parhaita kuljettajia lienee ainakin Tommi Mäkinen, jonka menestyksen huippu ajoittuu 1990-luvun loppuun; hän voitti maailmanmestaruuden neljä kertaa peräkkäin vuosina 1996 – 1999. Myös Marcus Grönholm teki huikean pitkän aktiiviuran, joka alkoi vuonna 1989, ja kesti aina vuoteen 2007 asti. Urallaan hän saavutti myös kaksi maailmanmestaruutta.

Ja tälläkin hetkellä suomalaisessa ralliautoilussa on uusi lahjakas kuljettaja. Hänen nimensä on Jari-Matti Latvala, ja hän on ehtinyt saavuttaa jo rallin MM-hopesijan vuonna 2010. Latvala kilpailee aktiivisesti, ja on ollut hienosti mukana kärkikahinoissa myös vuonna 2014. Aika näyttää mitä ensi vuosi tuo tullessaan Latvalan osalta.