Jari-Matti Latvala

Jari-Matti Latvala on tällä hetkellä Suomen kuumin autourheilunimi MM-rallitasolla. Latvala on syntynyt vuonna 1985 Töysässä, ja hän on ralliajajana aikaisemmin uran tehneen Jari Latvalan poika. Jari-Matti Latvala ajaa MM-sarjaa tällä hetkellä Volkswagen-tallin tiimissä. Ralliuransa hän aloitti varsin nuorena, ja vuonna 2008 hän pääsi Fordin tehdastiimin kuljettajaksi, vasta 23-vuotiaana. Pari vuotta myöhemmin, vuonna 2010 hän saavuttikin jo MM-hopeaa. Volkswagenilla hän on ajanut Sébastien Ogierin tallikaverina vuodesta 2011. Ogier ja Latvala ovat olleet tiukka kilpailupari, ja Volkswagenin onneksi he molemmat ajavat VW-tallissa.

Vuosi 2014 oli jännittävä rallivuosi ja Volkswagenin tallille yhtä juhlaa, sillä vaikka Latvala taisteli MM-voitostakin, vei maailmanmestaruuden lopulta tallikaveri Sebastian Ogier. Volkswagenille tuli siis tänä vuonna kaksoisvoitto. Betssonin vedonlyöntipalvelussa näillä kahdella kuljettajalla oli luonnollisesti hyvin matalat kertoimet, ja tällä kertaa ennustukset ennakkosuosikista osuivat kohdalleen. Ralli on kuitenkin laji, jossa mitä tahansa voi tapahtua yllättäen, sillä autojen tekniikka on tärkeä osa menestystä, ja joskus tapahtuu suuria yllätyksiä myös vedonlyönnissä. Tähän tietysti vedonlyönnin viehätys juuri perustuukin, sillä vaikka ennakkosuosikit ovat aina ennakkosuosikkeja, ja monet veikkaavat heitä, tapahtuu yllätyksiä ja silloin liikkuvat usein isot rahat.

Kaudelle 2015 onkin odotettavissa tiukkoja osakilpailuja, ja luonnollisesti odotamme Latvalan olevan jälleen mukana kärkikahinoissa Ogierin ja monen muun huippukuljettajan kanssa. Volkswagen lienee hyvin mieluisa talli myös Jari-Matille, mutta tallipolitiikka voi joskus aiheuttaa kuitenkin yllätyksiä. Joka tapauksessa Latvalalla on odotettavissa vielä monta hyvää kilpailuvuotta, ja hän on toivottavasti mukana rallin MM-kilpailuissa vielä pitkään. Jari-Matti Latvala on suomalaisen ralliperinteen jatkaja, ja hänen (sekä mm. F1-kuljettaja Valtteri Bottaksen) ansiosta voidaan nyt todeta, että suomalaiset kuljettajat ovat menestyneet maailmanluokan autourheilussa jo kuudella vuosikymmenellä: 1960-luvulta 2010-luvulle.