WRC-kausi 2015

Vuoden 2015 WRC (World Rally Championship) eli rallin maailmanmestaruussarja on taas lähtenyt käyntiin. Kyseessä on jo järjestyksessä 43. kausi, jota kilpaillaan tiimien ja ajajien kesken neljällä eri mantereella. Kuluvan kauden ensimmäinen osakilpailu ajettiin tammikuun 15. – 20. päivinä Monte Carlossa. Tämän 14 erikoiskokeen kilpailun voitti Sebastian Ogier, toiseksi tuli Jari-Matti Latvala ja kolmanneksi Norjan Andreas Mikkelsen. Näin ollen järjestys ainakin ensimmäisessä osakilpailussa noudatti siis tarkalleen viime vuoden WRC-mestaruussarjan järjestystä ja nykyisiä vedonlyöntikertoimia.

Seuraavaksi on vuorossa helmikuun puolivälissä Ruotsissa ajettava Rally Sweden. Kaudella on mukana tuttuun tapaan myös Jyväskylässä ajettava osakilpailu Rally Finland, joka ajetaan heinä-elokuun vaihteessa. Kauden päättää marraskuussa ajettava Walesin osakilpailu.

Ennakkosuosikin viittaa harteillaan kantaa odotetusti ranskalainen Sebastian Ogier, joka on vuoden 2014 maailmanmestari. Suomalaisväriäkin on kiitettävästi mukana, sillä hopeasija meni viime vuonna Jari-Matti Latvalalle ja hänkin on näin ollen odotetusti mukana suosituimmissa vedonlyöntikohteissa. Ogierin kerroin on luonnollisesti kaikkein alhaisin: vain 1,15, kun Latvalan kerroin on 4,40. Latvalaa voidaankin pitää tällä hetkellä ainoana Ogierin todellisena haastajana, sillä muiden kilpailijoiden ei uskota vedonlyöntikertoimien mukaan kykenevän mestaruushaasteeseen. Ralli on kuitenkin laji, jossa voi tapahtua yllätyksiä lyhyessäkin ajassa, ja monet vedonlyöjätkin spekuloivat jo mielellään erilaisilla mahdollisuuksilla. Mielessä kannattaa pitää myös esim. norjalaiskuljettajat Andreas Mikkelsen ja Mads Östberg. Monet suomalaisetkin vedonlyönnin harrastajat seuraavat tarkasti Betsafen kertoimia ja kauden päätyttyä ovat varmasti suuret rahapotit vaihtaneet jälleen kerran omistajia palvelun kautta.

Ranska on hallinnut WRC-sarjaa jo yli kymmenen vuoden ajan: ensiksi Sebastian Loebin mestaruuksilla, viime vuosien ajan ykköspaikan on napannut hänen kaimansa, Volkswagenin Sebastian Ogier. Loebin talli on puolestaan ranskalainen Citroën, joka on yksi parhaiten menestyneitä valmistajia. Jari-Matti Latvala ajaa niinikään Volkswagen-tallissa yhdessä Ogierin kanssa ja Norjan Mikkelsenin kanssa. Vaikka ranskalaiset ovatkin hallinneet maailmanmestaruustilastoja lähes koko 2000-luvun ajan, ovat Suomen ja Norjan kuljettajat kuitenkin hienosti pysytelleet kärjen tuntumassa ja luvassa on varmasti jännittävä rallikausi vuodelle 2015.

Autourheilua

Auto- ja moottoriurheilua sen eri muodoissaan voisi sanoa nykyään jopa Suomen kansallisurheiluksi, sillä niin pitkät perinteet ja suuri suosio sillä on Suomessa. Kaikki alkoi jo 1960-luvulla, kun suomalaiset kilpa-ajajat alkoivat saada kansainvälistä menestystä. Ralli oli ensimmäinen laji, jossa menestystä alkoi tulla, ensin EM- ja hieman myöhemmin myös MM-tasolla. Ensimmäisiä suuria suomalaisia rallinimiä olivat mm. Pauli Toivonen ja Markku Alen, jotka ajoivat aktiivisesti 1960- ja 1970-luvuilla. Myös moottoripyöräilijät menestyivät hyvin.

Vuonna 1982 tapahtui kuitenkin eräs merkittävä muutos suomalaisessa autourheilussa, sillä silloin jo jonkin aikaa F1:stä ajanut Keke Rosberg saavutti F1-maailmanmestaruuden ensimmäisenä suomalaisena. Suomalaiset olivat nyt vallanneet perinteisen rallin ja moottoripyöräilyn lisäksi myös Formula ykkösen – autourheilun kuningaslajin. 80-luku jatkui kuitenkin vielä pitkälti rallin merkeissä, vaikka uudet rata-auotkuljettajat J.J. Lehto ja Mika Häkkinen alkoivat jo näkyä urheilu-uutisissa. Myös 90-luku oli rallin kulta-aikaa, mutta 1990-luvun loppupuolella Mika Häkkinen voitti myös F1-maailmanmestaruuden, ja hänen kovana vastakilpailijanaan oli tietysti itse Michael Schumacher. Häkkinen voitti maailmanmestaruuden vielä toistamiseen, kunnes antoi tilaa manttelinperijälleen Kimi Räikköselle, joka hänkin saavutti MM-voiton 2000-luvun puolella.

Tälläkin hetkellä F1 on hyvin suosittua Suomessa, sillä sarjassa on mukana peräti kaksi suomalaista kuljettajaa: Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen. Lisäksi rallissa on mukana uusi nimi: Jari-Matti Latvala. Voit lukea lisää suomalaisista F1-ajajista tämän kirjoituksessa ”Suomalaisia F1-kuljettajia” ja rallikuskeista kirjoituksessa ”Suomalaisia ralliautoilijoita”.

Suomalaisia ralliautoilijoita

Ralliautoilu ei ole pelkästään Suomeen eniten menestystä tuonut autourheilulaji, vaan ylipäätään eräs suomalaisten menestyksekkäimmistä urheilulajeista kautta aikojen. Kuvaavaa on, että MM-sarjan osakilpailuvoittajien 10 parhaan listalla on 5 suomalaista. Erityisesti 1980- ja 1990-luvulla ja vielä 2000-luvun alussakin suomalaiset kuljettajat dominoivat rallin MM-sarjaa.

Menestyneiden rallikilpailijoiden lista on pitkä. Jos aloitetaan aikajärjestyksessä, niin sellaisia legendaarisia nimiä kuin Pauli Toivonen ja Hannu Mikkola ei voi ohittaa, sillä he ovat suomalaisen autourheilun pioneereja. 1970-luvulla voidaan katsoa suomalaisen rallin kulta-ajan alkaneen mm. Markku Alenin ja monen muun kuljettajan menestyksen myötä. Sittemmin rallissa ovat menestyneet kansainvälisellä tasolla ainakin Marcus Grönholm, Tommi Mäkinen, Juha Kankkunen ja Henry Toivonen. Voidaan tietysti mitata monella mittarilla ralliautoilijoiden menestystä, mutta yksi kaikkien aikojen parhaita kuljettajia lienee ainakin Tommi Mäkinen, jonka menestyksen huippu ajoittuu 1990-luvun loppuun; hän voitti maailmanmestaruuden neljä kertaa peräkkäin vuosina 1996 – 1999. Myös Marcus Grönholm teki huikean pitkän aktiiviuran, joka alkoi vuonna 1989, ja kesti aina vuoteen 2007 asti. Urallaan hän saavutti myös kaksi maailmanmestaruutta.

Ja tälläkin hetkellä suomalaisessa ralliautoilussa on uusi lahjakas kuljettaja. Hänen nimensä on Jari-Matti Latvala, ja hän on ehtinyt saavuttaa jo rallin MM-hopesijan vuonna 2010. Latvala kilpailee aktiivisesti, ja on ollut hienosti mukana kärkikahinoissa myös vuonna 2014. Aika näyttää mitä ensi vuosi tuo tullessaan Latvalan osalta.

Jari-Matti Latvala

Jari-Matti Latvala on tällä hetkellä Suomen kuumin autourheilunimi MM-rallitasolla. Latvala on syntynyt vuonna 1985 Töysässä, ja hän on ralliajajana aikaisemmin uran tehneen Jari Latvalan poika. Jari-Matti Latvala ajaa MM-sarjaa tällä hetkellä Volkswagen-tallin tiimissä. Ralliuransa hän aloitti varsin nuorena, ja vuonna 2008 hän pääsi Fordin tehdastiimin kuljettajaksi, vasta 23-vuotiaana. Pari vuotta myöhemmin, vuonna 2010 hän saavuttikin jo MM-hopeaa. Volkswagenilla hän on ajanut Sébastien Ogierin tallikaverina vuodesta 2011. Ogier ja Latvala ovat olleet tiukka kilpailupari, ja Volkswagenin onneksi he molemmat ajavat VW-tallissa.

Vuosi 2014 oli jännittävä rallivuosi ja Volkswagenin tallille yhtä juhlaa, sillä vaikka Latvala taisteli MM-voitostakin, vei maailmanmestaruuden lopulta tallikaveri Sebastian Ogier. Volkswagenille tuli siis tänä vuonna kaksoisvoitto. Betssonin vedonlyöntipalvelussa näillä kahdella kuljettajalla oli luonnollisesti hyvin matalat kertoimet, ja tällä kertaa ennustukset ennakkosuosikista osuivat kohdalleen. Ralli on kuitenkin laji, jossa mitä tahansa voi tapahtua yllättäen, sillä autojen tekniikka on tärkeä osa menestystä, ja joskus tapahtuu suuria yllätyksiä myös vedonlyönnissä. Tähän tietysti vedonlyönnin viehätys juuri perustuukin, sillä vaikka ennakkosuosikit ovat aina ennakkosuosikkeja, ja monet veikkaavat heitä, tapahtuu yllätyksiä ja silloin liikkuvat usein isot rahat.

Kaudelle 2015 onkin odotettavissa tiukkoja osakilpailuja, ja luonnollisesti odotamme Latvalan olevan jälleen mukana kärkikahinoissa Ogierin ja monen muun huippukuljettajan kanssa. Volkswagen lienee hyvin mieluisa talli myös Jari-Matille, mutta tallipolitiikka voi joskus aiheuttaa kuitenkin yllätyksiä. Joka tapauksessa Latvalalla on odotettavissa vielä monta hyvää kilpailuvuotta, ja hän on toivottavasti mukana rallin MM-kilpailuissa vielä pitkään. Jari-Matti Latvala on suomalaisen ralliperinteen jatkaja, ja hänen (sekä mm. F1-kuljettaja Valtteri Bottaksen) ansiosta voidaan nyt todeta, että suomalaiset kuljettajat ovat menestyneet maailmanluokan autourheilussa jo kuudella vuosikymmenellä: 1960-luvulta 2010-luvulle.

Suomalaisia F1-kuljettajia

Suomalaisen F1-historian voi katsoa alkaneen vuodesta 1982, jolloin Keke Rosberg ensimmäisenä suomalaisena voitti F1-maailmanmestaruuden. Rosberg oli aloittanut kilpailun F1-sarjassa muutamaa vuotta aikaisemmin. Hänen menestyksensä tässä autourheilun ”kuninkuuslajissa” oli suuri piristysruiske lajin suosiolle Suomessa, sillä me perinteisesti seuraamme lähinnä niitä urheilulajeja, joissa suomalaisia on mukana kärkikahinoissa.

1980-luvulla ei enää tullut uusia maailmanmestaruuksia, mutta uudet kuljettajat, kuten Jyrki Järvilehto, eli J.J. Lehto ja Mika Häkkinen nostivat jo päätään. J.J. teki hienon uran, mutta valitettavasti hän joutui onnettomuuteen testiajon yhteydessä, mikä vei suuremmat menestysmahdollisuudet. Mika Häkkinen puolestaan aloitti McLaren -tallissa ja voitti maailmanmestaruuden peräkkäisinä vuosina 1998 ja 1999. Tämä tekee Häkkisestä toistaiseksi menestyneimmän suomalaisen Formula-kuljettajan.

Mika Häkkinen on jo lopettanut aktiiviuransa, mutta hänen seuraajanaan voidaan pitää Kimi Räikköstä, joka aloitti F1-uransa Sauber-tallissa vuonna 2001. Vuonna 2007 hän nappasi itselleen loistavasti F1-maailmanmestaruuden Ferrarin riveissä. Räikkönen on saanut lempinimen ”Iceman”, mikä johtuu hänen kylmähermoisuudestaan, mutta myös välinpitämättömän oloisesta suhtautumisesta mediaan. Räikkönen ehti jo lopettaa F1-uransa, mutta teki vielä uuden paluun, ja kilpailee tälläkin hetkellä. Formulan uusi suomalaislupaus on puolestaan Valtteri Bottas, jonka ura F1-sarjassa on alkanut lupaavasti. Lisäksi pelissä on vielä ”puoli-suomalainen” Nico Rosberg, joka edustaa tosin virallisesti Saksaa F1-sarjassa. Ympyrä sulkeutuu, sillä Nico on Keke Rosbergin poika.

Huolla autoasi itse

Vaikka nykyajan autot alkavat olla jo varsin monimutkaisia kapistuksia tietokoneineen ja peruutuskameroineen, niin edelleen joitakin huoltotoimenpiteitä voi autoon tehdä itsekin. Oma lukunsa ovat tietysti sellaiset huolto- ja korjaustyöt, jotka vaativat ammattilaisen osaamista. Harva osaa vaihtaa jakohihnan, korjata jarruja tai sähkövikoja, ja nämä työt kannattaa suosiolla jättääkin useimmiten ammattilaiselle.

Yksi asia, mitä ei pelkästään voi, vaan jokaisen myös pitäisi opetella tekemään, on renkaanvaihto. Autoissahan on yleensä vararengas, ja se on siellä hyvästä syystä. Autossa tulee olla myös toimiva, turvallinen tunkki sekä renkaan pulttien avaamiseen tarkoitettu ristikkoavain. Rengasrikon hetkellä auto voi olla kaukana huoltopisteestä, minkä vuoksi renkaan voi joutua vaihtamaan itse. Muista turvakolmio! Se pitää laittaa riittävän kauas autosta varoittamaan muita tielläliikkujia. Vastaavasti myös talvi- ja kesärenkaiden vaihdot voi tehdä itse, jos vain lihasvoimat (joskus pultit ovat tiukassa) ja aika riittää. Mikäli epäröi esim. renkaiden järjestystä, kannattaa kääntyä ammattilaisen puoleen.

Sytytystulppien vaihto bensiiniautoihin on myös rutiinitoimenpide, joka vaatii ainoastaan kunnollisen työkalun. Öljyn ja suodattimen vaihto perinteisellä tavalla vaatii yleensä auton alle pääsyä, mutta tarjolla on myös erityisiä öljynvaihtoon tarkoitettuja pumppuja. Lisäksi auton valojen vaihto onnistuu usein itsekin, kunhan muistaa tarkistaa valojen suuntauksen. Taitojensa ja käytettävissä olevan ajan mukaan voi jokainen koittaa tehdä muitakin pieniä huoltotöitä itse.