Autourheilua

Auto- ja moottoriurheilua sen eri muodoissaan voisi sanoa nykyään jopa Suomen kansallisurheiluksi, sillä niin pitkät perinteet ja suuri suosio sillä on Suomessa. Kaikki alkoi jo 1960-luvulla, kun suomalaiset kilpa-ajajat alkoivat saada kansainvälistä menestystä. Ralli oli ensimmäinen laji, jossa menestystä alkoi tulla, ensin EM- ja hieman myöhemmin myös MM-tasolla. Ensimmäisiä suuria suomalaisia rallinimiä olivat mm. Pauli Toivonen ja Markku Alen, jotka ajoivat aktiivisesti 1960- ja 1970-luvuilla. Myös moottoripyöräilijät menestyivät hyvin.

Vuonna 1982 tapahtui kuitenkin eräs merkittävä muutos suomalaisessa autourheilussa, sillä silloin jo jonkin aikaa F1:stä ajanut Keke Rosberg saavutti F1-maailmanmestaruuden ensimmäisenä suomalaisena. Suomalaiset olivat nyt vallanneet perinteisen rallin ja moottoripyöräilyn lisäksi myös Formula ykkösen – autourheilun kuningaslajin. 80-luku jatkui kuitenkin vielä pitkälti rallin merkeissä, vaikka uudet rata-auotkuljettajat J.J. Lehto ja Mika Häkkinen alkoivat jo näkyä urheilu-uutisissa. Myös 90-luku oli rallin kulta-aikaa, mutta 1990-luvun loppupuolella Mika Häkkinen voitti myös F1-maailmanmestaruuden, ja hänen kovana vastakilpailijanaan oli tietysti itse Michael Schumacher. Häkkinen voitti maailmanmestaruuden vielä toistamiseen, kunnes antoi tilaa manttelinperijälleen Kimi Räikköselle, joka hänkin saavutti MM-voiton 2000-luvun puolella.

Tälläkin hetkellä F1 on hyvin suosittua Suomessa, sillä sarjassa on mukana peräti kaksi suomalaista kuljettajaa: Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen. Lisäksi rallissa on mukana uusi nimi: Jari-Matti Latvala. Voit lukea lisää suomalaisista F1-ajajista tämän kirjoituksessa ”Suomalaisia F1-kuljettajia” ja rallikuskeista kirjoituksessa ”Suomalaisia ralliautoilijoita”.