WRC-kausi 2015

Vuoden 2015 WRC (World Rally Championship) eli rallin maailmanmestaruussarja on taas lähtenyt käyntiin. Kyseessä on jo järjestyksessä 43. kausi, jota kilpaillaan tiimien ja ajajien kesken neljällä eri mantereella. Kuluvan kauden ensimmäinen osakilpailu ajettiin tammikuun 15. – 20. päivinä Monte Carlossa. Tämän 14 erikoiskokeen kilpailun voitti Sebastian Ogier, toiseksi tuli Jari-Matti Latvala ja kolmanneksi Norjan Andreas Mikkelsen. Näin ollen järjestys ainakin ensimmäisessä osakilpailussa noudatti siis tarkalleen viime vuoden WRC-mestaruussarjan järjestystä ja nykyisiä vedonlyöntikertoimia.

Seuraavaksi on vuorossa helmikuun puolivälissä Ruotsissa ajettava Rally Sweden. Kaudella on mukana tuttuun tapaan myös Jyväskylässä ajettava osakilpailu Rally Finland, joka ajetaan heinä-elokuun vaihteessa. Kauden päättää marraskuussa ajettava Walesin osakilpailu.

Ennakkosuosikin viittaa harteillaan kantaa odotetusti ranskalainen Sebastian Ogier, joka on vuoden 2014 maailmanmestari. Suomalaisväriäkin on kiitettävästi mukana, sillä hopeasija meni viime vuonna Jari-Matti Latvalalle ja hänkin on näin ollen odotetusti mukana suosituimmissa vedonlyöntikohteissa. Ogierin kerroin on luonnollisesti kaikkein alhaisin: vain 1,15, kun Latvalan kerroin on 4,40. Latvalaa voidaankin pitää tällä hetkellä ainoana Ogierin todellisena haastajana, sillä muiden kilpailijoiden ei uskota vedonlyöntikertoimien mukaan kykenevän mestaruushaasteeseen. Ralli on kuitenkin laji, jossa voi tapahtua yllätyksiä lyhyessäkin ajassa, ja monet vedonlyöjätkin spekuloivat jo mielellään erilaisilla mahdollisuuksilla. Mielessä kannattaa pitää myös esim. norjalaiskuljettajat Andreas Mikkelsen ja Mads Östberg. Monet suomalaisetkin vedonlyönnin harrastajat seuraavat tarkasti Betsafen kertoimia ja kauden päätyttyä ovat varmasti suuret rahapotit vaihtaneet jälleen kerran omistajia palvelun kautta.

Ranska on hallinnut WRC-sarjaa jo yli kymmenen vuoden ajan: ensiksi Sebastian Loebin mestaruuksilla, viime vuosien ajan ykköspaikan on napannut hänen kaimansa, Volkswagenin Sebastian Ogier. Loebin talli on puolestaan ranskalainen Citroën, joka on yksi parhaiten menestyneitä valmistajia. Jari-Matti Latvala ajaa niinikään Volkswagen-tallissa yhdessä Ogierin kanssa ja Norjan Mikkelsenin kanssa. Vaikka ranskalaiset ovatkin hallinneet maailmanmestaruustilastoja lähes koko 2000-luvun ajan, ovat Suomen ja Norjan kuljettajat kuitenkin hienosti pysytelleet kärjen tuntumassa ja luvassa on varmasti jännittävä rallikausi vuodelle 2015.